Volvo Ocean Race: Team Brunel é o primeiro a chegar em Itajaí

O barco Team Brunel, da Holanda, venceu a sétima etapa da Volvo Ocean Race, a regata de volta ao mundo, nesta terça-feira. O barco holandês superou o chinês Dongfeng Race Team, numa disputa apertada, ao fim do percurso de 7.600 milhas náuticas (cerca de 14 mil quilômetros) iniciada em Auckland e finalizada em Itajaí, no litoral de Santa Catarina.

As duas embarcações chegaram quase empatadas no litoral brasileiro, mas o time holandês abriu vantagem pela manhã e venceu a disputa com 15 minutos de vantagem sobre o rival. Os primeiros colocados chegaram a Itajaí antes do previsto – a estimativa era entre o dia 5 e 6 – graças aos fortes ventos da etapa.

Por enquanto, somente os dois barcos já finalizaram a sétima etapa da tradicional prova. Em terceiro lugar, ainda perto da chegada, está o holandês Akzonobel, que tem a brasileira, Martine Grael, campeã olímpica no Rio-2016, entre os seus tripulantes. O barco, ainda na região da divisa entre o Rio Grande do Sul e Santa Catarina, deve chegar entre esta quarta e quinta-feira.

Com os resultados, o Dongfeng Race Team deve desbancar o espanhol Mapfre da liderança geral. O Akzonobel, de Martine Grael, deve seguir na quarta colocação. A próxima etapa, com início em Itajaí, terá início no dia 22, com trajeto de 5.700 milhas náuticas (10 mil quilômetros) até a cidade norte-americana de Newport. A Volvo Ocean Race conta com 11 etapas, no total.

Com duração de 16 dias para o vencedor, o percurso finalizado nesta terça foi considerado um dos mais difíceis da história da competição. Os ventos fortes, das ondas consideradas gigantes, e a neve trouxeram dificuldades para todas as embarcações, com quebras de equipamento e até o desaparecimento de um tripulante.

O britânico John Fisher, da equipe Sun Hung Kai/Scallywag, de Hong Kong, caiu no mar no Oceano Antártico, no dia 26 de março. Diante das condições adversas do mar, o time seguiu em frente e a organização da prova prestou condolências à família de Fisher, sem confirmar a morte.

Como demonstração de respeito ao britânico, a chegada do Team Brunel nesta terça foi discreta, sem festa ou estouro de champagne. “Foi uma etapa dura do começo ao fim, uma prova que exigiu bastante do nosso psicológico e do nosso corpo”, afirmou Bouwe Bekking, comandante do barco holandês. “Foi incrível vencer, mas não estamos felizes em virtude da perda de John Fisher. Foi um soco no queixo.”

BUSCAS SUSPENSAS – A organização da Volvo Ocean Race informou nesta terça que a MRCC (Maritime Rescue Coordination Centre Chile) suspendeu as buscas pelo velejador britânico. O barco dele, o Sun Hung Kai/Scallywag, está distante dos demais na disputa. Após a chegada em Itajaí, vai decidir se permanecerá na competição.

Já o Vestas 11th Hour Racing ainda está nas proximidades das Ilhas Falkland (Malvinas) com dificuldades para finalizar a etapa porque perdeu o mastro na sexta-feira. A equipe faz esforço para tentar desembarcar no litoral catarinense antes do início da oitava etapa.

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